Spartacus
Rédigée par Antoine De Ducla

Spartacus

De Stanley Kubrick - 3h13 - 1960 (États-Unis)
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Spartacus
à partir de 9 Ans

Synopsis

Italie, en 73 av. J.C. Esclave devenu gladiateur, Spartacus est épargné par un de ses compagnons d'infortune dans un combat à mort. Ce répit soulève en lui plus que jamais le souffle de la révolte, et après avoir brisé ses chaînes, il enjoint les autres esclaves à faire de même. Rapidement à la tête d'une colossale armée, Spartacus entend rejoindre le port de Brides au sud du pays pour prendre la mer à bord des navires siciliciens. Mais l'Empire romain ne l'entend pas de cette oreille et lance ses légions à la poursuite des esclaves révoltés...

Rédigée par Antoine De Ducla
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Superproduction pour un péplum dantesque, Spartacus est un film de prestige comme Hollywood, du temps de son âge d’or, savait réaliser. Tirée d’une histoire vraie, nous suivons ici le destin incroyable d’un homme au courage et à la droiture sans pareil, qui décide de briser ses chaînes et se retourne contre les puissants. Porté par l’interprétation mythique de Kirk Douglas (avec son physique imposant), Spartacus est devenu une figure emblématique de la justice et de la révolte. Face à l’Empire romain qui asservit les innocents au profit de quelques politiciens corrompus, notre héros appelle au soulèvement et devient ainsi le chef d’une armée d’opprimés prêts à se battre pour gagner leur liberté.

Doté d’un budget colossal pour l’époque, Spartacus présente de nombreuses scènes de bataille avec des centaines de figurants et des combats spectaculaires (le fameux combat de gladiateurs entre Kirk Douglas et Woody Strode), le tout filmé d’une main de maître par Stanley Kubrick. Bien qu’il ne bénéficie ici pas de la même liberté artistique que dans ses précédents films, le cinéaste conserve malgré tout un style implacable ainsi que certains de ses thèmes fétiches comme la dénonciation de la violence, de la dictature militaire, et l’absurdité de la guerre… Tant de sujets universels auxquels s'ajoutent le courage, la solidarité, et la révolte.

Ce qu'il y a de plus vibrant dans Spartacus, c'est son hymne à la solidarité. Le destin d'un seul homme embrase celui de tout un peuple l'élevant au rang de héros et de symbole, qui est prêt à le suivre jusqu'au sacrifice. « Je suis Spartacus » crient ses fidèles soldats dans l'une des scènes les plus poignantes du film.

Spartacus est donc bien un film de légende.

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Vexé de ne pas avoir eu le premier rôle de Ben-Hur (qui échoua à Charlton Heston), Kirk Douglas décida d’adapter le roman d’Howard Fast. Fast fut exclu durant les années 1950 pour son appartenance au parti communiste. Douglas confia l’adaptation du roman au scénariste Dalton Trumbo, autre victime de la chasse aux sorcières, qui travailla sous le pseudonyme de Sam Jackson. Défendu par Douglas, Trumbo put être crédité au générique de Spartacus.

Plusieurs cinéastes de renom furent approchés pour réaliser Spartacus tels que David Lean ou Laurence Olivier qui déclinèrent l’offre. Anthony Mann fut alors engagé puis licencié après deux semaines de tournages par Kirk Douglas, insatisfait de son travail. Stanley Kubrick pris alors la suite de Mann et poursuivit le tournage.

Le film obtint quatre oscars en 1961 : meilleure photographie, meilleurs costumes, meilleure direction artistique et meilleur acteur de second rôle pour Peter Ustinov.

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Découvrez sur le site du Forum des images l'intervention de Pierre Berthomieu « Qui est Spartacus ? ».

Les bonnes raisons de voir le film

  • 1 Des batailles et des combats épiques
  • 2 Kirk Douglas, héros au charisme indestructible
  • 3 Un film engagé et humaniste

Pour quel public ?

Nous recommandons ce film à partir de 9 ans, en raison de la violence parfois spectaculaire de certaines scènes de bataille.

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