Merlin l'enchanteur
Rédigée par Camille Lepetit

Merlin l'enchanteur

De Wolfgang Reitherman - 1h19 - 1963 (Etats-Unis)
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Merlin l'enchanteur
à partir de 5 Ans

Synopsis

L’Angleterre a perdu son roi depuis de nombreuses années, et le pays est plongé dans l'obscurantisme. On recherche en vain la personne qui deviendra roi et rétablira la justice et l’harmonie en retirant l’épée scellée dans une enclume à côté d’un presbytère londonien. A quelques pas de là, Arthur, ou plutôt Moustique, jeune orphelin maigrichon de douze ans, travaille durement sous les ordres de Sire Hector. C’est lors d’une escapade à la chasse avec Kay, le fils de son maître, qu’il atterit dans la maisonnette de Merlin l’enchanteur, qui va entreprendre son éducation…

Rédigée par Camille Lepetit
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Dans l’œuvre prolifique de Walt Disney, Merlin l’enchanteur est considéré comme un film mineur. Pourtant, ce long métrage n’a pas vieilli et propose une libre adaptation du roman de T. H. White L’Epée dans la pierre (1938) avec beaucoup d’humour et de légèreté. 

Bien que centré sur le personnage de Merlin, le film se propose d'être le récit initiatique d'Arthur dit « Moustique » à cause de son jeune âge et de son physique rachitique ! Merlin choisit d’en faire son disciple en prenant en charge son éducation : apprentissages et leçons sont donc au centre du film. Wolfgang Reitherman expose en quelque sorte son traité d'éducation à travers la relation entre Merlin et Moustique. Ainsi, le magicien va montrer l'importance des expériences intellectuelles et pratiques dans l'apprentissage, car on peut en tirer des leçons. Moustique est donc mis à l'épreuve dans des scènes aussi impressionnantes que drôles comme par exemple la scène où, transformé en poisson, il doit combattre un gros brochet en faisant appel à la reflexion. Merlin explique qu'il faut « user de brillantes qualités intellectuelles contre la brutalité aveugle de la force physique ». D'ailleurs, la magie de ce dernier ne résout pas les problèmes. En effet, cette éducation, malgré la qualité de magicien de l'éducateur Merlin, n'est pas basée sur cette dernière. C'est la mise en danger des deux personnages qui les fait évoluer, pour le plus grand bonheur des spectateurs qui ne sont pas au bout de leurs émotions ! L'intelligence et la gentillesse sont ce qui différencie le petit Arthur de son père et son frère, personnages brutaux et grossiers. Pourtant, c'est bien son frère qui se destine à retirer la fameuse épée. Y arrivera-t-il grâce à sa force physique ? 

Bien qu'il en détienne toutes les qualités (barbe blanche, son âge, son vocabulaire riche), Merlin n'est pas assimilé à un vieux sage soporifique. Personnage haut en couleurs, il est extrêmement attachant. A la fois maladroit et étourdi, il peut compter sur l’aide d’Archimède, hibou grognon mais très instruit qui vous fera rire aux éclats. L'humour est d'ailleurs omniprésent dans le film. Tout d'abord à travers les chansons, et notamment « Higitus Figitus », qui telle une formule magique, permet à Merlin de faire rentrer toutes ses meubles et affaires dans sa valise. Ls frères Sherman (les compositeurs) ont su créer de drôles de mots à consonance latine, signes de l'érudition du personnage. Les anachronismes aussi nous font sourire : le travail à la chaîne au Moyen-âge comme ensorcellement ou encore le saut dans le temps au XX siècle de Merlin qui revient de Saint-Tropez en short et lunettes de soleil !

Enfin, petits et grands seront fascinés par le combat de Merlin avec Madame Mim, sans doute la séquence la plus marquante du film où les transformations bestiaires sont aussi impressionnantes qu'ingénieuses. Vous l'avez compris, tout comme Merlin, ce film saura vous enchanter !

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L'occasion d'aborder la légende du roi Arthur avec les enfants, qui permettra de mieux comprendre le contexte du film !

Il faut noter que le personnage de Merlin est important dans la légende arthurienne car il introduit un caractère magique et fantastique aux récits chevaleresques de la Table ronde.

On notera que le film des studios Disney ne respecte pas le roman d'origine, on observe un gros travail d'adaptation avec de nombreuses modifications.

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Les transformations exceptionnelles de Merlin et Mim peuvent faire écho aux Métamorphoses d’Ovide. Le film peut donc être une bonne occasion pour introduire cet auteur latin aux plus grands.

Découvrez un superbe livre sur Disney avec textes et illustrations : Walt Disney l’âge d’or de Pierre Lambert.

Les bonnes raisons de voir le film

  • 1 Pour découvrir le personnage de Merlin, magicien aussi drôle que maladroit
  • 2 Pour chanter en rythme avec le magicien « Higitus Figitus »
  • 3 Pour admirer le grand duel entre Merlin et la sorcière Mim
  • 4 Pour la morale du film : l’usage de l’intelligence est plus bénéfique que celle de la force

Pour quel public ?

Nous conseillons ce film de Disney à partir de 5 ans. Les enfants ne se lasseront pas de reprendre les chansons et frémiront avec Moustique lors de ses apprentissages !

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